El litio, el cobalto y el níquel tienen precios cada vez más elevados ante la cada vez más creciente demanda de estos materiales para la producción de baterías para coches eléctricos.

Frente a esto, el líder en baterías Contemporary Amperex Tecnology ha presentado la primera batería de iones de sodio preparada para su despliegue comercial.

Contemporary es el gigante chino especializado en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos y proveedor de fabricantes como BMW, Tesla, Toyota o Volkswagen, entre muchos otros.

La misma compañía que produce a gran escala baterías de litio ha sido la primera en anunciar una batería de sodio, un material más abundante y económico que el litio.

Según describe la agencia de noticias Reuters, se espera que para 2022 las provisiones de litio sean escasas y este movimiento de Contemporary implica que hay un «plan B» por si no hay suficiente litio para todas las baterías requeridas por los coches eléctricos.

Estas nuevas baterías de sodio prometen cargas del 80% en 15 minutos, una buena densidad de energía y una mejor estabilidad térmica, para funcionar correctamente tanto en altas temperaturas como en bajas. Esto último es precisamente su mejor ventaja respecto al litio, más allá de su coste económico.

Con el coche eléctrico hay muchos prometiendo la batería revolucionaria del futuro: esto han logrado hasta ahora y esto aseguran

La primera generación de baterías de iones de sodio dispondrá de una densidad de energía de con un nivel aceptable, aunque por debajo de lo alcanzado con el litio, donde las baterías actuales se mueven alrededor de los 200-250 Wats hora.

Las baterías de iones de sodio llevan años encima de la mesa. «El principal desafío a la hora de desarrollar una batería que sea más rentable que las de litio es la ausencia de electrodos de alto rendimiento», explicaba Minah Lee, investigadora postdoctoral de la Universidad de Stanford. Según describe Contemporary, su sistema integra las celdas de iones de sodio con baterías de iones de litio en un mismo sistema de batería AB.

El objetivo de Contemporary es establecer la cadena de producción a gran escala para 2023. China ve un gran potencial en las baterías de sodio e incluye esta tecnología en su plan nacional de la energía.

Por el momento han dado los primeros pasos para iniciar su producción, pero la mirada ya está puesta en una segunda generación de baterías de iones de sodio con una densidad energética de 200 Wats hora.

Habrá que esperar para ver si el sodio logra con el tiempo disputar al litio su reinado como material más utilizado para las baterías.

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