Un equipo de científicos informó esta semana haber desarrollado una píldora anticonceptiva masculina que demostró un 99 % de efectividad en ratones sin efectos secundarios y podría iniciar ensayos en humanos para el fin de año, según publica la agencia española EFE.

Desde que la píldora anticonceptiva para las mujeres fue aprobada en la década de 1960, los investigadores han estado interesados en el desarrollo de su equivalente masculino.

«Múltiples estudios muestran que los hombres están interesados en compartir la responsabilidad anticonceptiva con sus compañeras», dijo a la AFP el médico Abdullah Al Noman, graduado de la universidad de Minnesota, a cargo de presentar esta investigación.

Pero hasta ahora, entre los métodos efectivos para hombres disponibles solo se encuentran los condones y la vasectomía. En el caso de la vasectomía, la cirugía reversible es costosa y no siempre tiene éxito.

La píldora femenina usa hormonas para alterar el ciclo menstrual y los esfuerzos históricos por desarrollar un equivalente masculino se han centrado en la hormona de la testosterona.

El problema con este enfoque, sin embargo, es que tiene efectos secundarios como aumento de peso, depresión e incremento de los niveles del colesterol conocido como lipoproteína de baja densidad (LDL), que aumenta los riesgos de enfermedades cardíacas.

La píldora femenina también acarrea efectos secundarios, incluyendo riesgos de coagulación sanguínea, pero frente a la posibilidad de quedar en embarazo en ausencia de un método anticonceptivo, el cálculo del riesgo difiere.

Para desarrollar un método no hormonal, Noman, que trabaja en el laboratorio de la profesora Gunda Georg, se enfocó en una proteína llamada «receptor de ácido retinoico (RAR) alpha».

Para su trabajo, Noman y Georg desarrollaron un compuesto que bloquea la acción del RAR-alpha.

«Soy optimista de que avanzaremos rápidamente» dijo la profesora Gunda Georg, considerando un tiempo de llegada al mercado de unos cinco años o menos. «No hay garantía de que funcionará, pero sería de verdad sorprendente si no viéramos un efecto también en humanos», agregó la científica.

«Los contraceptivos masculinos se sumarán a los métodos combinados, dando nuevas opciones que permitan a hombres y mujeres contribuir en cualquier forma que consideren adecuada para su uso», añadió la organización sin ánimo de lucro Iniciativa para la Contracepción Masculina, que financia la investigación y le brinda asesoría legal.

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