El mexicano Dawrin Pech Puch, un biólogo marino auspiciado por universidades de España, Reino Unido, Alemania, Portugal y de su propio país, ha descubierto que moléculas de esponjas marinas halladas en las costas de la Península de Yucatán, sureste de México, son potenciales fármacos para combatir enfermedades como el alzheimer y la covid-19.

«Mi investigación se centra en la exploración y búsqueda de fármacos en diversas especies marinas y resultó que las moléculas también pueden ayudar a combatir células cancerígenas y bacterias multirresistentes que hay en hospitales», según declaró a la agencia española EFE, que ha publicado la información.

Sobre las esponjas marinas, que son la fuente principal de su trabajo, explica que son organismos acuáticos primitivos, «que habitan desde hace millones de años en el ambiente marino y las hay también en ambientes dulceacuícolas».

El investigador lamentó que no exista un catálogo para cuantificar a las especies de esponjas. «Durante mi investigación en las costas de Yucatán, Quintana Roo y Belice trabajé con 65».

Pech Puch consideró necesario diseñar un catálogo para conocer y cuantificar las esponjas, «con eso podríamos crear estrategias para conservarlas y estudiarlas más» y dijo que el aprovecha las moléculas «que producen las esponjas de la región para su propia supervivencia y adaptación».

«A veces usan sus moléculas para alimentarse, defenderse de los depredadores, competir entre ellas y poner su espacio en el ecosistema marino que es rico en la producción de fármacos», contó.

Actualmente en el mercado existen nueve productos naturales, de origen marinos, que se usan de manera directa en los medicamentos, entre ellos uno que se aisló de un cónido o molusco y se considera un fármaco 20 ó 50 veces más potente que la morfina.

Otro ejemplo es el de la firma Pharmamar en España, que está en la fase tres de un fármaco que servirá para tratar la covid-19.

La línea de investigación química de Pech Puch sobre productos marinos permite un enfoque desde el punto de vista de la taxonomía, es decir, cada una de las especies tiene sus propias moléculas y beneficios.

En colaboración con el Instituto de Investigaciones Biomédicas y el Centro de Investigaciones Científicas, ambas de la Universidad de La Coruña, y la Fundación Medina de España, líder en el descubrimiento de fármacos a partir de productos naturales, el científico originario de Tixkokob, dijo que pronto dará a conocer los resultados de la nueva fase de investigación referente al alzheimer y el covid-19.

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